Mirjam, vrijwilligster in Alkmaar

'Ik merk dat ik na zo'n gesprek ook met meer empathie op mijn eigen omgeving reageer'

De Luisterlijn voelt voor Mirjam als een juiste keuze. ‘Ik kan me goed inleven en ga niet opzij voor zware gesprekken. Juist daarin kan ik veel voor anderen betekenen’, vertelt ze. ‘Mijn directe aanpak werkt goed, maar het kan ook een valkuil zijn.’

Ervaringen met haar omgeving en het ouder worden, brachten Mirjam (45) ertoe om meer na te denken over het leven. ‘Een paar jaar geleden overleed mijn zwager; mijn nichtje werd wees. Ik heb gezien hoe heftig dat is en hoe makkelijk het kwartje de andere kant op kan rollen vanuit een ‘normaal’ leven. Er zijn zo veel mensen die een steuntje in de rug kunnen gebruiken.’

Nieuwsgierig
Een oud-collega vertelde Mirjam over Sensoor. ‘Dat maakte me nieuwsgierig. Ik ben gaan googelen en werd enthousiaster. Na ruim 20 jaar werken in de commerciële sector, zou ik meer de hulpverleningskant op willen. En dit is een mooie manier om zinvol bij te dragen. Sommige ouderen bellen ’s morgens én ’s avonds en ze hebben het echt nodig. Hoe mooi is het dan dat je er voor hen kunt zijn!’

Bijzonder gesprek
Sommige gesprekken gaan Mirjam beter af dan andere. ‘Ik sprak iemand die een uur na het telefoongesprek euthanasie zou gaan plegen. Hij bedankte me en gaf aan dat het gesprek voor hem van grote waarde was geweest. Dat was werkelijk bijzonder.

Uiteraard bellen er ook mensen die hun problemen lastig kunnen loslaten. Soms lijken ze in herhaling te treden over wat hen dwarszit. Dan is het voor mij een extra uitdaging om door te vragen en écht te weten te komen waarom ze bellen en wat ik voor hen kan betekenen.

Wending geven
Het doet Mirjam goed als ze iemand kan wijzen op zijn/haar gedrag en op andere gedachten kan brengen. Bijvoorbeeld een moeder die blijft klagen over haar dochter. ’Misschien moet je het omdraaien en je dochter meer positieve aandacht geven’, aldus Mirjam. ‘Als iemand luistert en je kunt een gesprek een andere wending geven, is dat super. Zelf leer ik daar ook weer van. Ik merk dat ik na zo’n gesprek ook met meer empathie op mijn eigen omgeving reageer.’

Interesse om vrijwilliger te worden? Lees hier verder.